Gareth Southgate percaya kekalahan kandang 4-0 Inggris yang memalukan dari Hungaria adalah pengingat mengapa dia tidak boleh mengadopsi gameplan yang terlalu menyerang. Manajer, yang telah menghadapi kritik karena kehati-hatian, membuat perubahan pada awal babak kedua dengan timnya tertinggal 1-0 dalam pertandingan Liga Bangsa-Bangsa.

Southgate beralih dari 4-3-3 menjadi 3-5-2, dengan bek sayap yang berpikiran maju di Reece James dan Bukayo Saka, mengemudikan No 8 di Conor Gallagher dan Jude Bellingham, dan Raheem Sterling bersama Harry Kane di depan. Southgate kemudian menggantikan Gallagher dengan Mason Mount dan Bellingham dengan Phil Foden.

Tetapi Inggris dihancurkan oleh Hongaria yang terorganisir dengan baik dan cepat melakukan transisi untuk membuat mereka berada di posisi terbawah Grup A3 Liga Bangsa-Bangsa dengan dua poin dari empat pertandingan dan satu gol. Suasana di luar kamp Inggris telah berubah tajam – suasana di Molineux beracun, dengan teriakan “Anda tidak tahu apa yang Anda lakukan” terhadap Southgate – dan ada kekhawatiran tentang bagaimana hasil dan penampilan akhir musim akan mempengaruhi peluang tim di Piala Dunia, yang dimulai pada 21 November.

“Saya pikir beberapa keinginan untuk melihat permainan terbuka … kami melihat [melawan Hongaria] bahwa Anda harus memiliki keseimbangan tim yang tepat,” kata Southgate. “Dengan sebuah klub, mungkin jika Anda berada di puncak dan Anda sudah lama bekerja dengan para pemain, Anda bisa memainkan permainan yang lebih ekspansif, meskipun tim-tim papan atas pun sangat bagus dalam bertahan.

“Gagasan bahwa kami hanya bisa memainkan banyak pemain menyerang dan mengandalkan bakat untuk memenangkan pertandingan – bukan seperti itu. Itu adalah pengingat bagi diri saya sendiri di babak kedua bahwa, oke, Anda bertaruh untuk mencoba memenangkan pertandingan karena Anda pikir itu penting. Tapi apa yang terjadi bisa saja terjadi.”

John Stones diusir keluar lapangan pada menit ke-82 saat tertinggal 3-0 dan, tak lama setelah itu, Southgate mencoba mencegah kerusakan lebih lanjut dengan memasukkan Harry Maguire untuk Saka. Ada ejekan saat bek tengah menginjak ke lapangan. Langkah itu tidak berhasil karena Inggris tersesat dan mereka kebobolan gol keempat.

“Itu [cemooh] ditujukan kepada saya [dan bukan Maguire],” kata Southgate. “Kami kalah 3-0, saya melepas penyerang dan memasang bek. Tapi kami perlu memperkuat. Tidak mungkin Anda akan memenangkan pertandingan dan Anda harus mencoba melindungi para pemain di lapangan. Saya tidak melihat itu sebagai kritik terhadap Harry. Dia sebenarnya memiliki tiga penampilan yang sangat kuat bersama kami.”

Tema kumpul-kumpul adalah keyakinan Southgate pada pendukungnya. Dia memberikan pujian pada Kyle Walker atas dorongan dan kepemimpinannya, begitu pula dengan Kieran Trippier, dan dia memuji Mount atas kerja kerasnya melawan Joshua Kimmich dalam hasil imbang 1-1 di Jerman.

Southgate berdarah pemain lebih berpengalaman termasuk Gallagher, Bellingham, Jarrod Bowen dan Tammy Abraham untuk hasil yang beragam. Dia tahu dia harus melakukannya untuk menghindari terlalu banyak tekanan pada pilihan pertama dan untuk lebih memahami opsi cadangannya. Tetapi kesannya adalah bahwa dia lebih terikat dari sebelumnya dengan pelanggan tetapnya.

“Kami mungkin lolos [mencambuk pemain pilihan pertama] tetapi itu adalah risiko besar,” kata Southgate. “Sekarang Anda berpikir: ‘Ya Tuhan, seandainya kami telah melakukannya.’ Tapi sebenarnya itu egois untuk menjaga tekanan dari saya daripada melakukan apa yang benar untuk Inggris pergi ke Piala Dunia.

“Hongaria adalah tim yang luar biasa. Jadi Anda harus memiliki semua pemain besar Anda seperti yang kami lakukan September lalu [untuk kemenangan 4-0 di Budapest] dan segalanya benar untuk dapat memenangkan pertandingan semacam itu. Di situlah kita gagal.”

Gareth Southgate
Gareth Southgate bertanggung jawab atas kekalahan ‘menghukum’ oleh Hungaria
Baca lebih banyak
Kekhawatiran sangat banyak pada Selasa malam, salah satu yang terbesar adalah bagaimana para pemain gagal mengatasi di depan orang banyak yang tidak sabar. “Penting bagi mereka [penggemar] tetap dengan sekelompok pemain muda,” kata Southgate. “Anda melihat kecemasan mulai merayap masuk. Tetapi ini juga realitas sepakbola profesional. Tidak semuanya manis dan ringan. Mereka harus menggunakan pengalaman itu untuk mengeraskan diri.”

Southgate mengakui ada risiko kehilangan momentum. “Tanpa diragukan lagi,” katanya. “Anda tidak bisa mengatakan hasil seperti Selasa bagus untuk perasaan orang. Itu bukan pengalaman yang menyenangkan bagi para pemain.”

Southgate harus mempertimbangkan periode introspeksi dan rasa sakit. Dia tidak akan berdaya untuk mengubah narasi sebelum jeda internasional September ketika Inggris menghadapi Italia dan Jerman di Nations League – pertandingan terakhir mereka sebelum Piala Dunia.

“Ini adalah sisi negatif dari sepak bola internasional,” kata Southgate. “Anda dinilai dalam waktu singkat – terkadang 10 menit dapat mengubah hidup Anda.”

Tapi Southgate sangat jelas tentang mengapa segala sesuatunya menyimpang dari jalurnya dan dia merasa nyaman dengan pengetahuan itu. Dia tidak meragukan dirinya sendiri.

Beberapa di Asosiasi Sepak Bola merasa akan lebih baik untuk memiliki tiga pertandingan selama jeda ini dan tiga pertandingan pada bulan September dan Southgate mengatakan “kami mungkin bisa melakukannya hanya dengan dua pertandingan” kali ini.

Empat dalam 11 hari terlalu banyak, membuat para pemain melampaui titik puncaknya setelah musim Liga Premier yang melelahkan dan Southgate, setelah mengkhawatirkan yang terburuk, tidak dapat menyeimbangkan pilihannya dengan benar. Itu tidak membuat dia atau para pemain tidak layak untuk tujuan tertentu.

“Saya tahu cara kerjanya,” kata Southgate. “Saya tahu seberapa cepat opini berubah. Anda tidak pernah melupakan malam-malam yang sulit dan memastikan bahwa Anda mendaftar di mana orang-orang mendukung dan menentang Anda. Tapi Anda tidak membawanya sebagai bekas luka. Saya akan menggunakannya sebagai bahan bakar. Saya telah melakukan itu sepanjang hidup saya.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.